2019年7月19日金曜日

Independence Day

少し前になりますが、7月4日はアメリカのIndependence Day(独立記念日)でした!

アメリカ中で色々なイベントがあったと思うのですが、
私はお友達の家の近くで行われるパレードを見に行ってきました!!

とにかくアメリカの車がかっこ良かったです!
パレードに参加している人たちが、節分?みたいにお菓子をばらまいてくれます!
(まあ、大人にはあまりくれませんでしたが・・・笑)

アイスまでも!!
(間違いなく、アメリカの国旗意識!!)

パレードのあとは、恒例となりつつあるバーベキュー!!
アメリカは意外?!にも日本より祝日が少なく、次の祝日は9月2日のLabor Dayです。
それまで、週5勤は辛いなあ・・・と思いながら、次のお休みに向けてがんばります(^^;)


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2019年7月18日木曜日

三度目の正直・・・

またしてもお久しぶりのブログになってしまいました(>_<)

私が住んでいるところもようやく夏らしくなってきまして、
今はだいたい30度くらいあります。
だけど夜は冷えるので、いまだにヒートテック(しかも極暖!)を着て寝ています(笑)

さて、前回、運転免許の筆記試験を受けてきたことを書いたのですが、
その後、実技試験を受けてきまして、何と、2回も落ちました( ゚Д゚)爆

路上に出る前に、Basic Skill Test(言い方違うかもです)といって、
停止線で正しいポジショニングで止まる、車庫入れ(バックで駐車する)、
縦列駐車の試験があるのですが、縦列駐車が下手すぎて、
2回もそこで落とされてしまいました(T_T)

ダウンタウンにでも行かない限り、縦列駐車なんて必要ないのに…と
負け惜しみを言ってみたり(笑)

実技試験の場所は、自分で選んで予約をするのですが、
落ちた2回は、同じところで同じ試験官でした。

2回目ダメだったとき、気分転換に場所を変えてみよう!と思い、
3回目は違うところで受けました。

そしたら、今までの2回は何だったんだろう・・・というくらいあっさりと
Basic Skill Testに受かりました(笑)
最初からここで受ければ受かっていたのか、これまでの経験が活かされたのかは
ナゾですが…
(1回目ダメだったあと、YouTubeで「縦列駐車 コツ」で検索して、動画を何回も
見たのが効いたのかも?!)

路上に出てしまえば、普段通りに運転すればいいだけなので、
そこは何も心配していませんでした。
ただ、高速道路も一瞬乗るので、そこは若干心配でしたが・・・
車線変更を指示されて、後ろに車がいたので、スピードを上げて車線変更したら
「Too fast!!」と言われてしまいましたけどね(笑)

試験代は場所によって異なります。
筆記試験と違って、不合格でも徴収されます(涙)

私は、$55×2回と$60で合計$170の出費・・・(ノД`)・゜・。
かなり痛いですが、もしかして国際免許証が切れるまでに取れなかったらどうしよう…と
密かに思っていたので、無事に合格して安心しました。

あとは、免許センターに行って免許証を発行してもらうだけです!
(ここでもお金がかかるんでしょうが…)

いやー、本当に免許取れて良かった!!


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2019年6月13日木曜日

やっと・・・

ずっとやろうやろうと思って後回しにしていた運転免許取得に向けて、
やっと第一歩を踏み出しました。

アメリカの運転免許を取得するには、筆記試験と路上試験をパスする必要があります。
オーストラリアは簡単に取れたのに。。(お金で解決できるとも言う…笑)

ちなみに、オーストラリアの免許証はお酒を買うときに大活躍しています(笑)
日本の免許証は使えないですし、わざわざパスポートを見せるのも面倒なんで・・・

先日は、筆記試験を受けに行ってきました。
州によって名称が違うかもしれませんが、私が住むところでは
日本の免許センター的なところは「Secretary of State office」(通称SOS)と
言います。

ちょうど家の近所にSOSがあり、水曜日だけ19時まであいているので、
以前、仕事終わりの18時半頃に、ダメ元で試験が受けられるかどうか突撃したら、
「筆記テストは営業終了時間の1時間前で締め切りよー」と言われてしまい、
仕方なく、土曜日に空いているところに行ってきました。

SOSはとにかくいつでも混んでいるのですが、
(オンラインで予約できますが、しばらく先まであいていないし、
土曜日は元々予約が取れないのか指定できませんでした…泣)、
朝イチでいけば大丈夫でしょ!!と思い、営業開始の5分前に着いた私。

SOSがあるところには、他にもレストランや床屋さんなども入っているんですが、
すでにそのエリアを半周するくらいの勢いで、人が待っていました。
完全になめてました(T_T)

2時間くらい待って、ようやく受付にたどりつきました。

受付で「必要事項を記入してね」と言われた項目の中に、
なぜか身長体重、目の色を書く欄がありました。

身長はフィートとインチ、体重はポンドになるのでご注意ください。
私はそこを空欄にしていたのですが、あとから書き足されました。
だいたいの数字ということで、、、

用意した書類は、以下です。
パスポート
ソーシャルセキュリティーカード
I-94(外国人の出入国管理のためのフォーム)
日本の免許証
日本の免許証の翻訳
現住所が証明できるもの2種類(アパートの契約書と電気代の請求書を持って行きました)
車の保険証書

日本の免許証の翻訳は、近所のSOSで確認したときは、国際免許証で大丈夫と
言われたので、それを出したら、それじゃ翻訳の代わりにならないと言われました。

他のところでは良いと言われたんですけど・・・と伝えると、
場所が違うからって言われまして、SOSはSOSなんだから統一してよ!!と思いながら、
ここでもオーストラリアの免許証を一応出してみると、
マネージャーに確認してくれて、OKが出ました!!

ここでNGだったら、私の2時間が無駄に終わるかもしれなかったので、
本当に良かったです。

そして、筆記試験を受けました。
筆記…と言っても、パソコンでタッチパネルで答えていきます。

問題は2種類あって、4択の中から答える問題が40問、
標識の意味を2択から答えるのが10問でした。

8割以上で合格なのですが、問題を答えるたびに、合ってるかどうか分かるので、
不正解が増えるごとになかなかのプレッシャーでした(^_^;)苦笑

しかも、合格が決まった時点で問題は終了です。
私の場合、40問の方は8問間違えてギリギリだったんですが、
38問目を終えた時点で問題が打ち切られました。。
日本の感覚だと、例え合格が決定しても、最後まで問題は出されそうですけどね(笑)

標識問題の方は、落ち着いて英文を読めば分かるので、8問連続正解!
そして、9問目10問目の問題は見ることなく終了!笑

筆記が不合格だったら、これまた2時間無駄になったし、また朝早くから来ないと
いけないところだったので、本当に良かったです。。

ちなみに、色々な方のブログで日本語に翻訳されたものでも受けることができると
ありましたが、スタッフの人はそんなことは一言も言わず、
テストが終わったあとに、「日本語で試験を受けることもできるんですか?」と
聞きましたが、分からないわねーと言われました。

ただ、翻訳が意味不明の場合があるので、英語が分かるのであれば、
英語で受けた方がいいみたいです。

合格が決まったあとも、書類チェックやらがありまして、
試験料25ドルをお支払いしました。(合格したときのみ払うみたいです)

そこで、路上試験を受けられる会社の連絡先と、仮免許証をもらえるので、
自分で路上試験の予約をします。

日本の免許証の翻訳があればすぐに路上試験も受けられるみたいですが、
ない場合は、30日間待ってからでないと路上試験は受けられないみたいです。

路上試験は約2週間後・・・
普通に運転していれば大丈夫だと思いますが、、、

無事に免許が取れますように!!



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2019年6月12日水曜日

三連休!

気がつけば6月・・・
さすがに私が住んでいる辺りも暖かくなってきましたが、この前は寒くて
6月だというのに暖房つけました(;・∀・)笑

先月末はメモリアルデーという祝日で三連休がありました!

会社以外のお友達が壊滅的にいない私は、3日間引きこもりかーっと思っていましたが、
唯一のお友達から何するの?と聞かれ、「何も予定ない!!笑」と言ったところ、
何とお友達からお泊りのお誘いが!!

しかも、最初は1泊のつもりが、2泊もさせてもらいました( *´艸`)

お友達のお家は少し離れたところにあるので、こちらに来て2回目くらいの
High Wayに乗りました。手汗やばかった(笑)

そんなこんなで、まずはアウトレットに連れて行ってもらいました。

話は少しそれますが、アメリカは前にも書いた通り、
銀行口座を開設して条件を満たせば、150ドルもらえる(Chaseの場合)くらいの
キャッシュバック大国で、インターネットとテレビ(ケーブルに加入しないと
テレビ見られません…泣)を契約したときに、VISAカードで200ドルを
もらっていた私。

アウトレットでは、その200ドルを存分に使いました!
久しぶりの買い物で、今まで抑えていた物欲をコントロールするのに必死でした(笑)

お買い物のあとはドイツ村に!!
 
お天気も良かったです!

そして、ドイツと言えばビール!!
 (黒ビールが好きなんです!!)
ドイツ村のあとは、1年中クリスマスのグッズを売っているというお店へ。
 日本語の看板もありました!
見えづらくて申し訳ないですが、左下に「又、いらっして下さいませ」と
書いてあります。
大きさが伝わらなくて残念なのですが、かなり大きなツリーも。
ちなみに、数千ドルもするツリーもありました( ゚Д゚)

各国をモチーフにしたオーナメントもありまして、日本は・・・
寿司!!!!!
(下のパンダは中国ですね。)

何故かお札も飾ってあり、日本は500円札!
そんな古いお札、いつどこで手に入れたんでしょうか、、、
翌日は、バーベキュー!
おにぎりと奥にあるマカロニサラダは、私作です(*^^*)

お友達のおかげで、とても充実した三連休を過ごすことができました!



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2019年5月14日火曜日

週末のお出かけ

先週末は、Eastern Marketというのに連れて行ってもらいました!

イメージとしては、メルボルンのビクトリアマーケットが2個分くらいでしょうか…
ビクトリアマーケットは、南半球で最大規模と言われていますが、
それを凌ぐ大きさです。とにかく広い!!

冬はなにもないので、暖かくなるとガーデニングをする人が多いみたいで、
花がたくさん売られていました。
動物の形をした植木?もありました。

ちなみに、↑のゾウの植木?は、帰るときに通りすぎたらなかったので、
売れたのだと思われます。
(値札が付いていなかったので、いくらなのか気になるところではありますが…)

その他にも、野菜や果物、ベーカリーなどたくさんあります。
行く先々で試食もできます(笑)

暖かかったのもあって、とにかく人が多かったです。
多分、アメリカに来て、こんなに人が集まっているのを見たのは初めてです(笑)

ランチのあとは、カフェに寄りました。
人気のカフェみたいで、人がたくさん並んでいました。
こちらでラテを頼んでも、ラテアートがないときがほとんどだったんですが、
このお店はラテアートをしてくれました!メルボルンっぽくて嬉しくなりました(*´з`)

ただ、「Have here?」と聞かれて、ここでもオーストラリアのときのクセが抜けずに、
「take away」と言いそうになり答えに詰まっていると、スタッフのお兄さんが
「to go?」と聞いてくれたので、思いっきり「Yes!!」と答えました(笑) 


マーケットのあとは、別のベーカリーショップへ。
ホールケーキのサイズと色合いが、アメリカっぽいです( *´艸`)
3時のおやつに、もちろんホールケーキではなく、ブラックベリーのチーズタルトと
クリームブリュレを購入して、お友達と我が新居でお茶をしました。

最近は、土曜日に唯一無二のお友達とお出かけ、日曜日引きこもりというパターンです。
日曜日は、午前中に掃除機かけて、近所のスーパーに買い物に行って、
そのあとはビール飲んでNetflix観てるか昼寝してます(笑)

自慢ではないですが、日本で一人暮らしをしていたときは、
掃除機を週1でなんてかけていませんでした(^_^;)
メルボルンのホストファミリーもきれい好き、居候先の上司の家もきれいだったので、
何か週1回掃除機をかけないと気持ち悪くなってきたというか、
1回でもさぼったら永遠にやらなさそうなので。。。(永遠は大げさですが…笑)

いつまで続くことやら・・・


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2019年5月13日月曜日

念願叶って・・・

アメリカに来たらやりたかったことの一つ・・・
それはメジャーリーグ観戦です!!

余談ですが、今の勤務先の面接のときに、希望の勤務地ありますか?と聞かれ、
野球好きな私は「メジャーリーグが観られるところがいいです」と答えました(笑)
「どこでも行きます」と答えるつもりでしたが、面接も和やかな雰囲気で進んでいたので、
思わず言ってしまいました(;´∀`)希望を受け入れてくださったかどうかは分かりませんが、
仕事終わりでも観に行ける環境にあります。

先日、念願叶って試合を観に行ってきました!
しかも、大谷選手の復帰戦!!!!
マメサイズの写真ですが(^_^;)

日本人もたくさんいて、皆さん、大谷選手の打席のときに携帯で写真を撮っていました。
私もその一人(笑)

ちなみにメジャーでは、日本のようないわゆる鳴り物(ラッパや太鼓)のような
応援はなく、割と静かに試合を観ます。
(試合観たのが平日ナイターだったので、観客席もまばらで、
余計に静かだったと思うのですが…)

ファンはホームチームの応援で埋め尽くされているため、
ビジターチームの応援は皆無。。。
うっかり大谷選手のユニフォームなんて着て行ったらどうなることか・・・(;・∀・)

大谷選手のいるエンゼルスはリーグが違うため、年に1回しか来ないので、
来年は投げている姿を見れたらいいなと密かに願っています。

まだまだ日本人メジャーリーガーはいるので、全員!とは言わないまでも、
また試合に行けるといいな(*^^*)
ほぼ投手なので、ローテーションに当たることを祈りながら・・・


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2019年5月12日日曜日

夜長のお供とセカンドハンド

現在、私の住んでいる地域はサマータイム中です。
サマータイムと言ってもまだ寒い日もあって、春の気配の「け」
くらいしか感じませんけど(;・∀・)笑

日が暮れるのが遅いので、仕事から帰ってからの夜が長い!!笑
日本で働いていたころは、家で飲むことは滅多にありませんでしたが、
ホストパパの影響もあり、オーストラリアですっかり晩酌グセがついてしまった私…笑

毎晩ではないですが、ビール飲んでます。最近のお気に入りはこちらです。
メルボルンにいたときにお友達に教えてもらって、それからハマっています。
この前、マンゴーフレーバーも試してみましたが、普通のが一番美味しいです(笑)

夜、あまりにもヒマなので、日本へ帰国する方が不用品などを売る
フリーマーケットのようなところで、日本の小説を買ってみました(笑)
本を読む習慣がない私は、とりあえずドラマ化や映画化された有名どころを・・・
果たして最後まで読むか分かりませんが、1冊50セントだったので(^_^;)

ちなみに、引っ越した当初は家具がそろっていなかったので、段ボール生活でした(爆)
今は、生活感が出てきました(笑)
写真に写っているものは、座椅子以外は日本人のコミュニティサイトで
安く譲っていただいたもので、
テレビ: 20ドル
テレビ台: 5ドル
ローテーブル: 5ドル
ソファーベッド: 15ドル

でした。安ッッ!!

テレビ台とテーブルは、まあまあ使用感がありますが、5ドルなら全然OK!
ソファーベッドなんて、レザー風で高級感あります( *´艸`)笑

車貧乏に続いて、引っ越し貧乏になるところでしたが、本当に助かりました!

そういえば、車の保険の登録住所を最初は住むところが決まっていなかったので、
会社の住所にしていたのですが、この度、正式に引っ越したので今の住所を
伝えたところ、保険代が800ドル近く上がりました(ノД`)・゜・。
隣町に引っ越しただけなのに、、、
(私はアメリカでの運転履歴がないので、そもそもの保険代がアメリカ人よりも
高めに設定されています。)

保険代はZIP CODE(郵便番号)で自動で計算されるみたいで、
引っ越し先の方が事故が多いエリアだからこうなったらしいです。
(代理店の方も、最初は引っ越しただけでそんなに上がることは考えられないと
仰っていたのですが、やはりそういうことだったらしく。)

引っ越しも終わって生活環境が整ったし、これから貯金が少しずつできるかな…
と思っていましたが、まだまだ節約生活は続きそうです(涙)


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